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¿Del desastre a ganar las 500 Millas? La segunda oportunidad de Alonso y McLaren

De luchar por la victoria en su debut de 2017 con Andretti Racing, a la humillación de no clasificarse el pasado año con McLaren. Fernando Alonso conoce los dos extremos en su participación en las 500 Millas de Indianápolis. Quizás el punto medio y las lecciones de 2019 puedan ayudar a culminar su tercer asalto a la triple corona con opciones de éxito.

“Quiero agradecer a Fernando por su tremendo esfuerzo. No podríamos haberle pedido nada más, pilotó como el campeón que realmente es. Simplemente no le dimos un coche lo suficientemente rápido. El piloto que hay en mí, el luchador que hay en mí, quiere volver. Quiero empezar desde mañana, y quiero enfrentar este desafío de frente”. Tras el fracaso con McLaren, el brasileño Gil de Ferran, pidió disculpas a su piloto. Ganador en el pasado de la carrera y responsable del proyecto de 2019, pedía una por entonces remota oportunidad para volver a intentarlo con el español. Nada indicaba que volvieran a unir sus destinos. Pero el brasileño podrá resarcirse en 2020.

No cometer los errores del pasado

El miércoles Alonso comienza un nuevo desafío con Arrow McLaren, la estructura creada tras el fiasco del pasado año para competir en las 500 Millas y en el IndyCar. Gil de Ferrán fue destinado al proyecto americano. De nuevo tiene al español a su lado, e incluso el brasileño tutelará desde la radio a Alonso durante las dos semanas que duran estas singulares 500 Millas, sin público por primera vez en su historia.

Tras el fiasco del pasado año, Alonso buscaba las mejores garantías para luchar por el triunfo en 2020. El acuerdo con Andretti Racing estaba casi hecho cuando Honda intervino para frustrarlo. Zak Brown y Gil de Ferran esperaban al español con los brazos abiertos, pero también una consigna tajante: no cometer los errores del pasado año. Para su desafío americano, McLaren se unió a con otro equipo del IndyCar, Arrow Schmidt Peterson Motorsports, para crear el Arrow McLaren con el que compite Alonso en estas 500 Millas.

Ni por medios ni por experiencia la nueva estructura se acerca al nivel de los top del campeonato (Andretti, Ganassi, Penske) con un amplio plantel de técnicos veternanos y hasta cinco pilotos por escuadra. Alonso, sin embargo, compite con una nueva -aunque no a los niveles de 2019- y dos compañeros debutantes que no podrán aportar el conocimiento que Alonso encontraba en Andretti Racing, por ejemplo. Pero Gil de Ferran se ha encargado de vigilar muy de cerca el proyecto. “No nos preparamos lo suficientemente bien, no ejecutamos bien (la preparación previa y los entrenamientos). Ciertamente, aprendimos muchas lecciones y algunas increíblemente dolorosas”, explicaba el brasileño tras la experiencia del pasado año. Su labor y la de Arrow McLaren es evitar ahora esos errores.

“El equipo es muy distinto”

El acuerdo de McLaren con el equipo americano incide especialmente en la parte técnica. Desde Woking se han destinado ingenieros y recursos reforzar la estructura base del Arrow Schmidt Peterson Motorsports. Pero además de determinados fichajes locales, para Alonso fue decisiva la presencia de Craig Hampson, uno de los más reputados ingenieros del Indycar, y con décadas de experiencia. “Su fichaje fue una de las partes más importantes de mi decisión, todos me decían que Craig Hampson era el hombre con el que trabajar, con tanta experiencia que marcaba la diferencia en muchas de las carreras y campeonatos de las últimas décadas en IndyCar. Obviamente, es muy atractivo trabajar con este tipo de personas que marcan la diferencia”, reconocía Alonso tras fichar por Arrow McLaren para las 500 Millas.

Su equipo actual no figura entre los de más recursos y medios para las 500 Millas, pero es una organización bien estructurada y con figuras de peso específico para afrontar los desafíos técnicos y logísticos de esta singular carrera. “Necesitamos esperar y ver dónde estamos en velocidad y ritmo, pero el equipo es distinto. Arrow SP está muy preparado gracias a sus años de experiencia en la Indycar y es distinto a 2019, donde en McLaren no estábamos lo suficientemente listos para el desafío”, explicaba el martes el propio Alonso, quien ha llevado a cabo una singular preparación física para esta carrera que ha transformado su cuerpo como nunca antes en su trayectoria. “Es un gran desafío, quizás no estamos entre los favoritos por falta de experiencia, el equipo no es nuevo, pero la colaboración lleva pocos meses. Va haber muchas cosas a conocer en los entrenamientos y clasificaciones”.

También Alex Palou

Las 500 Millas se celebran tiene lugar durante dos semanas, con esta primera dedicada a los entrenamientos y tandas clasificatorias. Este año solo figuran inscritos 33 monoplazas, por lo que todos tomarán parte en la prueba. Estos días servirán no solo de aclimatación para Fernando Alonso con su nuevo equipo, sino también para conocer y desarrollar su nivel técnico y velocidad en la pista, con dos áreas específicas a preparar: la velocidad a una vuelta, y la estrategia técnica con el monoplaza para rodar en carrera en pelotón y con diferentes niveles de combustible.

Este miércoles comienza la primera jornada con seis horas de duración en diferentes segmentos, que incluyen a los denominados ‘refreshers’, entre los que se cuenta Alonso, y destinado a quienes deben retomar contacto con los óvalos tras su ausencia en este tipo de pistas en este último año. También el primer día tiene lugar el denominado ‘Rookie Orientation Program’ (ROP), destinado para que los debutantes ganen velocidad progresivamente en su primer contacto con la pista. En esta sesión participará Alex Palou, el segundo piloto español también presente en esta prueba. Otro habitual, Oriol Servia, no pudo lograr a última hora el apoyo financiero necesario para tomar parte en la prueba. En la última sesión de esta primera jornada participarán todos los pilotos. Hasta el sábado tendrán lugar diferentes sesiones de entrenamientos, cuando tendrá lugar la primera clasificatoria a partir de la siete de la tarde, y terminará el domingo con la que determinará los mejores de la parrilla. La carrera tendrá lugar el próximo 23 de agosto.

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