Economía

La deuda neta británica alcanza los 2,5 billones, un 97,5% del PIB

La deuda neta del Reino Unido llegó en febrero a 2,13 billones de libras (2,5 billones de euros), un 97,5 % del producto interior bruto (PIB) y su nivel más alto desde los años 60 del siglo pasado, debido al aumento del endeudamiento estatal por la pandemia, informó este viernes la Oficina Nacional de Estadísticas (ONS, en inglés).

La ONS precisó que la deuda acumulada aumentó en 333.000 millones de libras (389.000 millones de euros, al cambio actual) entre abril de 2020, cuando empezó el nuevo ejercicio fiscal, y el mes pasado, periodo en que el Gobierno conservador aplicó diversos programas económicos para frenar la crisis provocada por el virus.

La Oficina también señaló que en febrero el Estado tomó prestada la cantidad récord para ese mes de 19.100 millones de libras (unos 22.334 millones de euros), 17.600 millones de libras (20.580 millones de euros) más que en febrero de 2020.

En lo que va de año fiscal, el endeudamiento estatal ha alcanzado unos 278.000 millones de libras (326.039 millones de euros), 228.200 millones (266.865 millones de euros) más que en el mismo periodo del ejercicio 2019-20 y el mayor nivel desde que empezaron los registros en 1993.

El ministro de Economía, el conservador Rishi Sunak, dijo que “el coronavirus ha causado una de las mayores conmociones económicas que este país ha afrontado” y por ello el Gobierno “ha respondido con un paquete de medidas para proteger vidas y medios de subsistencia” valorado en 352.000 millones de libras (411.600 millones de euros).

Sunak subrayó no obstante que, una vez la economía se haya recuperado, habrá que “retornar las finanzas a una senda más sostenible”.

El ministro ya anunció al presentar el presupuesto general del Estado el pasado 3 de marzo que planea subir del 19 al 25 % el impuesto de sociedades para las grandes empresas en 2023.

Según la Oficina de responsabilidad presupuestaria (OBR, en inglés), que supervisa las finanzas del Estado, el PIB crecerá este año un 4 %, frente a una contracción del 9,9 % en 2020; un 7,3 % en 2022; un 1,7 % en 2023; un 1,6 % en 2024 y un 1,7 % en 2025.

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