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Niko, a por su primera corona continental

El judoca español Nikoloz Sherazadishvili, número uno mundial en la categoría de hasta 90 kilos, tratará de coronarse por primera vez campeón continental en los Europeos de judo que arrancarán este jueves en Praga. Nikoloz, que ya demostró su buen estado de forma al colgarse la medalla de bronce en el Grand Slam de Budapest disputado a finales del pasado mes de octubre, parte como el gran favorito para colgarse el oro.

No obstante, no lo tendrá fácil el judoca español, de 24 años, que contará entre sus principales rivales por el cetro continental al neerlandés Noel van T End y al serbio Nemanja Majdov, números dos y tres, respectivamente, de la clasificación mundial. Sin olvidar, cómo no, al ruso Mikhail Igolnikov, que ya privó al español de pelear por el oro en el Grand Slam de Budapest, tras imponerse a Nikoloz en las semifinales.

De hecho, el judoca español tan solo ha podido vencer a Igolnikov en dos de las siete ocasiones en las que se han enfrentado. Tal y como ocurrió en los Europeos de Tel Aviv 2018 en los que Nikoloz se colgó la medalla de bronce, tras perder en la semifinales con el ruso, que a la postre se acabaría proclamando campeón de Europa. Una derrota de la que Nikoloz se tomaría la revancha meses más tarde en los Mundiales de Bakú, en los que el español se proclamó campeón del mundo, tras vencer, entre otros, al ruso Mikhail Igolnikov en la tercera ronda.

Nikoloz Sherazadishvili no será la única opción de medalla del equipo español, que acudirá a Praga con un equipo integrado por cinco hombres y ocho mujeres. Fran Garrigós, medalla de plata en los Europeos disputados el pasado año en Minsk, vuelve a partir como uno de los máximos favoritos en la categoría de hasta 60 kilos, pese a no haber podido competir a causa de la pandemia de coronavirus desde el Grand Slam de Düsseldorf (Alemania), disputado el pasado mes de febrero.

Igualmente aspirará al podio Alberto Gaitero, número diez de la clasificación mundial y que parte como cuarto cabeza de serie en la categoría de hasta 66 kilos. Por su parte, en la categoría Ana Pérez Box, número siete de la clasificación mundial en la categoría de hasta 52 kilos, se perfila como la principal baza española. La judoca alicantina, que no compite desde el pasado mes de febrero, tratará de aprovechar la ausencia por lesión de la gran dominadora de la categoría, la francesa Amandine Buchard, para luchar por lo más alto del podio.

Un podio al que también tratará de auparse Laura Martínez Abelenda, novena del mundo, en la categoría de hasta 48 kilos, tras las buenas sensaciones que dejó el pasado mes de octubre en el Grand Slam de Budapest, en el que la española fue séptima. Más difícil tendrá pelear por las medallas la jovencísima Ai Tsunoda, bronce hace apenas unas semanas en los Europeos júnior, y que tratará de volver a sorprender en la categoría de hasta 70 kilos, como ya hizo a comienzos de año con el tercer puesto que logró en el Grand Prix de Tel Aviv y, sobre todo, con la brillante quinta plaza que conquisto en el Grand Slam de Düsseldorf.

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